Kust tuleb California vesi

Kust tuleb California vesi

Vestlused California põua ümber nihkuvad pidevalt, alates maailmalõpu stsenaariumitest kuni alusetute süüdistuste ja täieliku apaatiani. Tahtsime saada aru, kui halvasti asjad tegelikult on ja mis praegune lahendused võiksid midagi muuta. Vastuste saamiseks pöördusime keskkonnareporteri ja kauaaegse Amanda Little'i poole käpp kaastöötaja, kes on probleemil silma peal hoidnud alates esimestest veepiirangutest, kirjutades selleks põhjalikke tükke Bloomberg ja New Yorker . Allpool selgitab ta, mis tundub kõige elujõulisem.

California põua lahendamine



parimad maanteereisid maine'is

Mõni kuu tagasi sain meili kampaania „Jäta veiseliha vahele“ kohta, kus palutakse põuast tingitud kalifornialastel loobuda 54 dušist iga 8 untsi veiseliha kohta, mida nad söövad. Viiskümmend pöörast nelja? Mõtlesin ja läksin veebisaidil , kus vaatasin videot L.A hipsteripaarist, kes puhastas oma keha hambaraviks grillimise eest meeleparanduses märgade salvrätikutega. '1 naela veiseliha loomiseks kulub 18 000 gallonit vett,' arutlesid nad.

Mul kulus paar lööki, et aru saada, et kuigi veemahuka veiseliha tootmise faktid olid enamasti tõesed, oli kampaania ise satiir - aktivistide koostöö jah Mehed ja Naljakas või sure . See meenutas mulle seda Jack Blacki video kus ta lubab aidata lahendada kasvavaid põuaprobleeme, reklaamides portselanist vedrusid - maitsvat, villitud, tualettidest ringlussevõetud vett.

Need võltsingud töötavad seetõttu, et neil on karm reaalsus - sellist on palju raskem alla neelata kui nalja ise. California põud, mis toimub juba neljandat aastat, on hävitanud enam kui pool miljonit aakrit põllumaad, nõudnud umbes 20 000 töökohta ja maksnud majandusele miljardeid dollareid kahjusid. Ja isegi hiljutiste El Niño vihmade korral on veehoidlad Californias endiselt umbes kolmandik nende tavapärasest võimsusest.



Vaadates kaugemale Californiast, muutuvad maailma veeprobleemid veelgi tõsisemaks. Riigid Lõuna-Aafrikast ja Etioopiast kuni India ja Põhja-Koreani on praegu jõhkra põuaga ja mõnel seetõttu ees nälg. Valitsuse kliimamudelid ennustavad, et aastaks 2025 elab veepuuduses piirkondades umbes 2,8 miljardit inimest - see on peaaegu kahekordne praegu elav 1,6 miljardit inimest.

Ma ütlen siin ilmse: ilma veeta on meil - ja praktiliselt kõigil planeedil Maa elavatel organismidel - röstsai. 'Tuhanded on elanud ilma armastuseta, mitte üks ilma veeta,' kirjutas luuletaja W. H. Auden. Kuid kui oluline elutingimus või -nõue muutub väheseks, võime saada lootusetuks või teha uuendusi. Ja loendamatud teadlased ja insenerid üle kogu maailma töötavad nüüd välja tehnoloogia, mis võimaldaks tagada põuakindel veevarustus.

Olen reisinud Miamist Mumbaisse, et uurida, milline on vee tulevik. Kas me kraanime vett oma ookeanidest? Või isegi - huumor kõrvale - meie kanalisatsioonisüsteemidest? Kui suurt rolli mängib looduskaitse? Siin on ülevaade sellest, mida olen leidnud:



RIKKUMINE VAIKSE

Alles eelmisel kuul avas San Diego linn läänepoolkera suurima magestamistehase. See annab peaaegu kümnendiku kogu linna veevarustusest - piisab umbes 300 000 San Diego elanikule. 1,5 miljardi dollari suurune taim imeb päevas 100 miljonit gallonit Vaikse ookeani vett ja muundab pool sellest joogiveeks, ülejäänud osa pumbatakse tagasi ookeani, kandes eemaldatud soola.

Viis tuhat aastat tagasi keetsid Kreeka meremehed laevadel ookeanivett ja seejärel kondenseerisid auru joogivee valmistamiseks. Kaasaegset magestamise tehnikat nimetatakse 'pöördosmoosiks', mis eemaldab soola, kui vesi liigub membraanide vahel, mis pole paksem kui jälgimispaber. Plastmembraanidel on nii pisikesed augud - väiksemad kui soolamolekuli laiusel -, et peale puhta H2O ei saa midagi läbi. Haakeseade seisneb selles, et vee membraani läbilaskmine võtab palju energiat - alates 7000 hobujõulistest pumpadest, mis töötavad öösel ja päeval.

Kriitikud on tõstatanud õigustatud muret magestamise energiavajaduse (ja süsiniku mõju) ning selle mõju pärast mereelustikule. Kuid enamik minu intervjueeritud teadlasi ütleb, et selle tehnoloogia keskkonnariskid pole palju suuremad - ja võib-olla isegi väiksemad - kui jõgede tammimine ja vee importimine pikkade vahemaade tagant. Ehkki suuremahulised magestamistehased on USA jaoks uued, on nende taimede, sealhulgas Hiina, Iisraeli, India, Austraalia, Saudi Araabia ja Hispaania rannikualadel tuhandeid.

Tualettruumi puudutamine?

Nii selgub, et Jack Black ei olnud oma portselanvedrude sketis kuigi kaugel. See sama 'pöördosmoosi' protsess, mida kasutatakse magestamisel, võib praktiliselt kõik saasteained kanalisatsiooniveest eemaldada, nii et see pole lihtsalt joodav, vaid puhtam kui kraam, mis tuleb välja Nashville'is (Tennessee) asuvast kraanist. Ma tean seda, sest käisin hiljuti Californias Orange'i maakonnas veepuhastusjaamas. Kogu vesi, mida see puhastab, tuleb kõrvalasuvast reoveepuhastist. Iga päev toodab veetehas piisavalt, et varustada 850 000 Orange'i maakonna elanikku - see teeb sellest planeedi suurima tualettruumi.

Enne kripeldamist võite olla kindel, et kanalisatsioon läbib seitse erinevat filtreerimisetappi. Ühes etapis tõmbab kruusa ja liiva filter hõljuvad osakesed välja. Mikrofiltratsiooni etapis imetakse vett läbi tuhandete pisikeste poorsete õlgede. Pärast pöördosmoosiprotsessi on teil hüperpuhas vesi. Kui lõpetasin ringkäigu oranži maa tehases, võtsin kätte. Vesi, mis tunde varem oli alanud toore kanalisatsioonina, voolas nüüd kraanist kristallselge. Valasin mõned Dixie tassi ja - ma ei pea sind - see maitses täpselt nii hästi, nagu oleks võme Pool Springsist.

Üks California veeametnik ütles mulle, et tualett-kraanist pärinev vesi on tõenäoliselt järgmise veerandsajandi jooksul ainus suurim veeallikas Californias. Juba kavatseb San Diego järgmise kahe aastakümne jooksul saada 30 protsenti veest ringlussevõetud jäätmetest. Ka riigid üle kogu maailma liiguvad selles suunas. Juba praegu toodab Singapur kolmandiku veest kanalisatsioonivoogudest.

VEEDIET

Mõelge sellele hullumeelsele statistikale: keskmiselt üks kolmandik kogu maailmas jaotunud veest läheb lekkides kaduma ja puruneb maa-alustesse torudesse enne, kui see kraanidesse jõuab. Vee raiskamine nii suures ulatuses kui ka meie kodudes on sama probleem kui võimalus.

Uue põlvkonna nn nutikad veevõrgud ”Kasutage torude sees olevat täiustatud tarkvara ja andureid lekete tuvastamiseks enne, kui neist probleemiks saab. Kodumasinate jaoks on ka üha rohkem võimalusi - väikese vooluhulgaga tualetid ja dušipead, Energy Stari pesumasinad ja nõudepesumasinad -, mis aitavad koduomanikel veejäätmeid vähendada. Ksermaastiku trend, kus kasutatakse kohalikke taimi, mis vajavad vähe või üldse mitte niisutamist, võib vähendada aedade ja muruplatside veekasutust umbes kahe kolmandiku võrra.

Ja Funny or Die oli millegi kallal: 80 protsenti kogu veekasutusest Californias läheb põllumajandustööstusele ja suur osa sellest kulub veenäljase kultuuri, näiteks lutserni kasvatamiseks lehmade söötmiseks. Nii et liha lõikamine dieedist - või vähemalt selle piiramine - on üks tõhusamaid viise vee säästmiseks. Ja kui teil on tõeliselt motivatsioon, jätke igal juhul paar päeva nädalas dušid vahele ja koputage end niiskete salvrätikutega.